Home Aux sources de la vie monastique A l'école de saint Benoît
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saint benoitLa vie terrestre du Christ est d’une telle plénitude qu’elle peut trouver bien des formes d’imitation. C’est ce qui permet la riche variété des modes de vie consacrée. La vie monastique est l’un de ces modes.

Enraciné dans la tradition biblique et stimulé par l’exemple du Fils de Dieu fait homme, le monachisme a germé lentement dans l’Église pour fleurir vers la fin du IIIème siècle dans les déserts d’Égypte, de Syrie, de Palestine et de Cappadoce alors que les grandes persécutions romaines tendaient à s’éteindre. Saint Benoît, né vers 480 en Italie, s’est situé résolument dans la lignée de ces premiers moines et mérita de devenir le patriarche des moines d’occident.

  

saint BenoitAprès trois années de vie solitaire dans une grotte à Subiaco, il regroupa en douze petits monastères les jeunes gens qui affluaient vers lui, attirés par sa bonté, sa sagesse et la paix qu’il faisait rayonner. Plus tard, des difficultés amenèrent l’homme de Dieu Benoît à changer de lieu. Près de Naples, au sommet de la montagne du Cassin, il fonda un grand monastère, centre de prière et de louange qui, sous son autorité paternelle, devint aussi foyer de civilisation et d’humanisme chrétiens.  

 

 

 règleParvenu au faîte de son expérience spirituelle, il acheva de rédiger la Règle des moines dans laquelle il sut recueillir la sagesse du monachisme antérieur, tant oriental qu’occidental. Dans ce bref écrit, saint Benoît fait à son tour écho à l’appel du Seigneur : « Quel est l’homme qui veut la vie et désire voir des jours heureux ? », montrant ainsi que le chemin qu’il propose au candidat à la vie monastique est fondamentalement un chemin de bonheur. Non pas un bonheur factice et éphémère mais le seul bonheur vrai et durable, celui que l’on ne trouve qu’en Dieu. En effet, si le désir du bonheur est la première condition donnée par saint Benoît pour entrer au monastère, il y en a une seconde, tout aussi importante : chercher Dieu. Saint Benoît invite donc à chercher le bonheur en cherchant le Dieu unique qui nous a créés pour nous faire partager son propre bonheur.

Mise à jour le Lundi, 29 Mars 2010 13:08
 

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